Funcionário que ‘antecipou’ queda do Muro de Berlim morre aos 86

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Em 9 de novembro de 1989, ele anunciou a nova legislação sobre viagens do país e, em um mal-entendido ao responder a um jornalista, disse que restrições que existiam à época seriam extintas imediatamente.

Como a entrevista foi transmitida ao vivo, uma multidão de cidadãos da Alemanha Oriental, de regime comunista, se dirigiu à fronteira interna em Berlim, motivando a derrubada da barreira.

As medidas da então República Democrática Alemã tinham por objetivo conter o êxodo de cidadãos para a Hungria, em meio a protestos por reformas políticas.

Menos de um ano após o episódio, a Alemanha se reunificou, encerrando 45 anos de divisão.

‘Sem demora’
Schabowski era porta-voz da Alemanha Oriental em um momento em que regimes comunistas pelo leste europeu enfrentavam intensas manifestações populares.

O governo decidira facilitar as viagens de cidadãos para o oeste da Europa, numa tentativa de conter o fluxo de pessoas para a Hungria, que havia aberto sua fronteira oeste.

A entrevista que entrou para a história visava detalhar tais mudanças, mas Schabowski acabou antecipando o anúncio que seria feito apenas na manhã seguinte, para uma mudança gradual.

Questionado sobre quando as novas regras entrariam em vigor, ele respondeu: “Isso ocorre, pelo que sei… imediatamente… sem demora.”

Em 1997, Schabowski foi condenado a três anos de prisão por participação na política da Alemanha Oriental de atirar contra quem tentava atravessar para o oeste, mas acabou perdoado após um ano de cadeia.

Em 2009, ele publicou uma autobiografia em que caracterizou o regime comunista alemão como falho.

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